10 Señales de que una ONG tiene un buen programa de voluntariado internacional

Elegir un programa de voluntariado a largo plazo que encaje con uno es difícil y puede que este siendo una barrera para que tomes la decisión de hacerlo.

Este post sirve como guía para saber si un programa de voluntariado a largo plazo internacional es legítimo y confiable. A continuación, encontrarás 10 señales positivas de que una organización tiene un excelente programa de voluntariado internacional y que deberías pensar en embarcarte en esta gran aventura.

Si buscas «programa de voluntariado internacional«, Google da 12.400.000 resultados, hablamos de millones opciones y si te has agobiado solo de verlo no eres el único.

Sin mencionar la cantidad de estafas que todavía ocurren hoy en día en el mundo de las ONG. Es triste, pero todavía se tiene que tener muchísimo cuidado con esto.

Pero por suerte, todavía hay organizaciones honestas que luchan por cambiar el mundo y ofrecen buenas oportunidades de voluntariado internacional.

Pon que decides ser voluntario en una organización local en tu comunidad, es fácil saber si el programa es real y probarlo antes de comprometerse a tiempo completo.

Pero, ¿qué pasa si quieres ser voluntario en otro país? Tienes que asegurarte de que la organización te cuidará y tendrás una buena experiencia mientras estás ayudando. El mayor desafío de ser voluntario en el extranjero es decidirse a dar el gran paso y esperar que funcione.

* Los siguientes puntos son principalmente para programas de voluntariado a largo plazo (al menos tres meses), creo que esta es la mejor manera de generar un impacto y ofrecer un programa responsable y sostenible.

1. Te apasiona su misión

Puede parecer obvio, Este parece obvio, pero si estás dedicando tiempo, esfuerzo y energía a una causa, tiene que significar algo para ti. Mucho mejor si te apasiona.

La misión de una ONG definirá el propósito y la causa por la que lucha, respondiendo preguntas sobre quiénes son, sus objetivos a largo plazo y la base de sus programas.

Una organización siempre tiene que mostrar su misión, visión y valores en su sitio web. Es decir, si no puedes encontrarlo por ningún lado, no es una buena señal.

¿Cómo encontrar la misión en sitios web de ONGs? Por lo general, se encuentra en las páginas «Qué hacemos» o «Quiénes somos«.

Mision de Oceana

2. Te ponen en contacto con ex-voluntarios

¿Qué mejor manera de saber si un programa de voluntariado es legítimo que hablando con un ex voluntario?

Algunas organizaciones dan la opción una vez que has sido aceptado en el programa, otras pueden ofrecer una llamada durante el proceso para motivarte y resolver dudas.

De cualquier manera, siempre puedes solicitarlo en cualquier etapa del proceso y hablar con alguien que “no trabaja” directamente en la organización pero que puede darte una idea del programa.

Hablar con voluntarios anteriores es una manera genial de responder preguntas sobre el programa, conocer la experiencia de otros voluntarios y pedir algunos consejos.

Es cierto que muchas organizaciones mantendrán contacto solo a los ex voluntarios que han tenido buenas experiencias con ellos. Pero también es verdad que todos los voluntarios experimentamos algún tipo de frustración en algún momento y probablemente te lo cuenten.

Cuando volví de mi primer voluntariado con la ONG NPH, tuve muchas llamadas con voluntarios que estaban por empezar el programa. Siempre mencionaba los momentos difíciles que viví, las adaptaciones culturales y alguna frustración del trabajo porque esa también fue mi realidad. Sin embargo, lo bueno de la experiencia siempre era lo principal de la conversación, intentaba responder con sinceridad y daba consejos de cosas que llevar en la maleta.

3. Tienen un coordinador de voluntarios

Si una organización tiene en plantilla un coordinador de voluntarios, es sin duda una buena señal de que el programa de voluntarios les importa y lo cuidan.

Además de reclutar a voluntarios, un coordinador es clave para que te sientas seguro y te guíe.

Tener un coordinador en el sitio donde vayas significa que tienes a alguien en quien confiar, alguien que responderá todas las preguntas, te guiará y te ayudará con cualquier problema que tenga.

4. Tienen un manual de voluntarios y una descripción del trabajo

Imagina que estás en el extranjero, listo para comenzar tu trabajo de voluntario y, de repente, nadie tiene ni idea lo que deberías estar haciendo y tú no sabes lo que se espera de ti. ¡¡¡Mala señal!!! ¡Corre lo más rápido posible!

Un buen programa de voluntariado debería poder ofrecer un manual de voluntariado y al menos una guía básica de tu trabajo en terreno. Y, por supuesto, deberían darlo antes de aceptar el puesto.

Ten en cuenta, que, aunque te den un manual detallado de tu voluntariado, las primeras semanas serán caóticas. Esto es así siempre cuando empiezas cualquier trabajo. Sin embargo, tener un manual y una descripción de tu trabajo es fundamental para llegar mentalmente preparado.

¿Cuántas horas vas a trabajar? ¿Qué reglas deben seguir los voluntarios? ¿Cuáles son tus días de descanso? ¿Cuáles son las responsabilidades del puesto? ¿Qué vacunas vas a necesitar antes? ¿Hay un código de conducta a seguir? Todas estas son preguntas que pueden y deben responderse de antemano.

NPH USA volunteer program

5. Piden documentación y entrevistas

Solicitar una oportunidad de voluntariado es principalmente como aplicar a un trabajo remunerado. Ciertos documentos son necesarios para asegurarse de que puedes ejercer un puesto. No vas a poder trabajar como médico al menos que tengas un título de medicina, esto es así en España, Ecuador y hasta en el polo norte.

La organización debe verificar que estás capacitado o al menos tienes la suficiente experiencia. Es una buena señal cuando piden certificados, referencias y/o licencias.

Otros documentos que pueden pedir son chequeos médicos o antecedentes penales.

Cuando aceptaba voluntarios para trabajar como guías de montaña en una organización de Nicaragua, era esencial que un médico completara una declaración de salud para ser aceptados.

Las ONGs también deben asegurarse de que puedes asumir el reto del voluntariado internacional y de que tu salud mental es estable.

La primera vez que apliqué para ser voluntaria en Perú tuve que pasar una entrevista psicológica. Especialmente, porque iba a trabajar con niños, así que la fundación tenía que asegurarse de que era apta para trabajar con niños.

Otra razón por la que pueden necesitar ciertos documentos y entrevistas es que son obligatorios por parte del gobierno. Esta también es una señal de que la organización es legítima, sigue las leyes locales y les preocupa que el programa sea seguro para todos.

Otro ejemplo más, cuando trabajaba en México, recibíamos varias visitas del gobierno que solicitaban documentación de los voluntarios como permisos de visa y otros papeles “aburridos”. Sí, por momento era molesto, pero nos hizo tomar conciencia de la importancia de tenerlo todo en regla.

6. Tienen un entrenamiento

Algunas ONGs ofrecen una capacitación al iniciar el voluntariado, puede ser una sesión de un día o incluso un taller de una semana. De cualquier manera, ¡nunca pierdas esta oportunidad!

La organización te entrena para que sus voluntarios estén mejor preparados y conozcan la ONG, el programa y su razón de ser.

En estos talleres de voluntarios, es común que la organización traiga ex voluntarios para dar charlas, un buen momento para hacer todo tipo de preguntas.

Además de discutir reglas y normas, también se aprende sobre cultura, historia del país al que va a ir y mucho más.

También tendrás la oportunidad de conocer a otros futuros voluntarios y, si tienes suerte, tal vez algunos de ellos vayan al mismo programa que tú. ¡Puedes empezar a conocer a nuevos amigos de inmediato!

7. Te ayudan con la parte legal

La mayoría de los países del mundo requieren algún tipo de visado para permanecer más de 3 meses.

Las visas, el seguro médico y los documentos legales son una pesadez, no creo que nadie lo encuentre divertido. Si hacer trámite es difícil en tu propio país, imagínate en uno extranjero.

Un buen programa de voluntariado te ayudará o te guiará con estos procesos, especialmente si tienen un coordinador de voluntarios como menciono en el punto 3.

Pregúntalo todo antes de su salida, un buen programa podrá manejar tu papeleo y apoyarte con el trámite de la visa.

Pregunta por el seguro médico, algunas de las ONGs con las que he sido voluntaria incluían un seguro. Puedes pedir si tienen una recomendación o un acuerdo con algún seguro, por ejemplo.

No dudes en pedir cualquier documento que necesites y ayuda con los trámites legales.

Cuando necesitaba vacunas antes de ingresar al país donde fui voluntario, pedí un documento a la ONG para presentar en el centro de vacunación. Con ese documento, pude conseguir algunas vacunas gratis debido al propósito de mi viaje.

8. Busca en webs de confianza

Hay muchas webs para buscar oportunidades de voluntariado internacional, solo asegúrate que son de confianza.

Los sitios web de confianza hacen parte del trabajo por ti, en general han verificado que la organización es real solicitándoles documentación, y la mayoría requieren una buena descripción del trabajo voluntario que están ofreciendo las ONGs.

Por suerte para ti, tengo un post con las 5 mejores webs que puedes utilizar:

LAS MEJORES 5 WEBS PARA BUSCAR OPORTUNIDADES DE VOLUNTARIADO

9. Voluntariado a largo plazo

Como he comentado al inicio del post, para mí un buen programa de voluntariado es cuando se requiere un compromiso a largo plazo. Lo que significa que tu trabajo tendrá tiempo para desarrollarse y que se tendrá tiempo para adaptarse y comprender la situación.

Cuando un voluntariado dura 6 meses o más, el impacto en el programa es mucho mayor. Perdón, si lo siguiente que digo ofende a alguien, pero un «viaje solidario» de 3 días no tiene ningún impacto casi nunca, por supuesto que hay algunas excepciones como brigadas médicas o necesidades específicas.

En general, si una organización pide que el compromiso es a largo plazo, como un año completo, es una buena señal de que quiere que el puesto impacte y sea sostenible. Si eres terapeuta, por ejemplo, sabes que será más útil hacer terapia al menos durante 12 meses.

Algo extra sobre este punto es preguntar por qué necesitan tu profesión o habilidad allá a donde vas. El mejor escenario es que estés apoyando al personal local, puedes ir a realizar capacitaciones y talleres o estar cubriendo una habilidad que no se puede encontrar en el país.

Siguiendo el ejemplo de la terapia, uno de los puestos de voluntariado que más buscaba era de terapia ocupacional porque en muchos de los países latinoamericanos donde trabajaba no existía esa carrera.

10. El programa no cuesta una fortuna

Si has llegado hasta esta parte del post, primero de todo, gracias. En segundo lugar, me alegro de que hayas decidido embarcarte en este viaje épico de ser voluntario a largo plazo en el extranjero.

Pero te estarás preguntando: «Tengo muchas ganas de ser voluntario, pero no tengo una fortuna para poder hacerlo«. Y a eso te digo que no necesitas ser millonario para comprometerte con una organización solidaria.

Las organizaciones con experiencia y que de verdad valoran a sus voluntarios no harán que te quedes en la bancarrota. Busca programas que cubran vivienda, atención básica de salud o incluso te ofrezcan una pequeña ayuda mensual.

No es extraño en absoluto que una organización de a sus voluntarios a largo plazo alguna mini recompensa monetaria y beneficios durante su servicio.

Los gastos comunes que casi siempre es responsabilidad del voluntario son: su ticket de avión, un curso en una escuela de idiomas o tu propio seguro médico si requieres que incluya cosas especiales, por ejemplo.

Por el contrario, si encuentras un programa que te pide que envíes dinero de antemano o pagues una tarifa mensual desorbitada durante seis meses, no dudes en bloquearlos y seguir buscando.

Si eres un profesional que va al extranjero y trabajas (como voluntario) la organización tiene que valorarlo, por lo que es una buena señal que te brinden un estipendio, atención y beneficios.

Volunteer as a teacher

En primer lugar, investiga antes de unirte a cualquier programa de voluntariado internacional, ponte en contacto con la organización tantas veces como necesites y haz todas las preguntas posibles.

Un buen programa de voluntariado es importante por muchas razones éticas y para el desarrollo de cualquier país. Tómate tu tiempo y verifica que el programa sea transparente, confiable y que beneficie a una causa real.

Espero que estas 10 señales para identificar un buen programa de voluntariado a largo plazo te ayuden a descubrir lo qué buscas. Estos puntos, más tu sentido común, te ayudarán a encontrar un buen programa.

Mis dos años como voluntaria en Perú realmente cambiaron mi vida y ayudaron a formar mi camino, y a involucrarme con otras causas que vinieron después.

Estoy emocionada que más gente piense en vivir esta experiencia y buscar causas para un mejor futuro de este planeta.

 

Me gustaría saber que otras señales se te ocurren o si tienes preguntas sobre hacer voluntariado en el extranjero. Déjame un comentario.

 

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Señales de un buen programa voluntariado internacional

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  1. Encontrar una ONG con un buen programa de voluntariado internacional es fundamental porque para empezar estará todo mucho más organizado incluidas tus tareas y segundo que como bien comentas en el post puedes elegir cuanto tiempo quieres hacerlo.