Volcan Acatenango: Guía para una excursión épica

Si te estás planteando viajar a Guatemala, una de las principales cosas que tienes que hacer en este país es escalar un volcán.

En este post, te doy una guía con los consejos esenciales para hacer la excursión al volcán Acatenango, recomendaciones para elegir el guía turístico más adecuado y consejos de mi propia experiencia haciendo la caminata de dos días.

Guatemala tiene 37 volcanes, el mayor número de la región.

Acatenango es uno de los volcanes inactivos ubicado cerca de la turística ciudad de Antigua.

El volcán está conectado con el volcán Fuego, este sí está activo y tiene lava constantemente. Subir al volcán Acatenango es una experiencia épica y de la que no te arrepentirás.

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Escoge el tour adecuado para la caminata

Si has estado en Antigua, ya te habrás dado cuenta de que hay un millón de agencias que ofrecen tours por toda Guatemala. No hay duda de que Antigua es un destino perfecto para reservar tours.

Sin embargo, una caminata a un volcán es una actividad en la que tienes que estar seguro de la profesionalidad de las personas que te llevan a la cumbre.

Para mí la mejor opción en Antigua es OX Expedition, puedo garantizar que es una agencia 100% profesionales y que cuida a sus clientes.

En caso de que no confíes en mi para ir con OX, te aconsejo que al menos reserves en persona mientras estés en Antigua.

Busca una agencia que tenga buena reputación. Una vez en la oficina, verifica el equipo técnico que ofrecen, conoce a tu guía y pregunta todas las dudas que tengas sobre la excursión.

Te voy a dar un dato que tal vez te haga confiar un poco más en mí. Además de hacer senderismo toda mi vida, por más de un año fui guía de caminatas a volcanes en Nicaragua, y durante este tiempo lideré muchísimas excursiones de dos y tres días. Así que puedo decir con seguridad que se un poco de lo que se necesita para que una caminata sea épica.

No me considero una experta, pero sé lo suficiente para sugerirte a OX Expedition.

Si vas de excursión con OX tendrás una reunión con tu grupo el día antes en su oficina, perfecto para hacer todas las preguntas, podrás revisar el equipo que te dejarán y conocer a tus compañeros de trekking. También te prepararán un desayuno en su oficina antes de salir temprano el día de la excursión.

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¿Qué preguntar antes de tu excursión?

  • Asegúrate de que la agencia con la que reserves pueda alquilarte o dejarte todo el equipo técnico que se necesites. En este caso: un frontón, un saco de dormir de invierno y una chaqueta impermeable si es que no los tienes.
  • Revisa, si es posible, el equipo de antemano. No querrás descubrir en la cima del volcán que has cargado con un saco de dormir de verano y además roto.
  • Restricciones dietéticas y comida.
    Si tienes alguna alergia o eres vegano, pregunta por la comida que se proporciona en la caminata. La mayoría de los guías adaptarán el menú porque están acostumbrados a tener clientes vegetarianos.
    Además, pregunta que menú habrá en la caminata, conozco a algunas agencias que consideran un sándwich una comida completa. Si preguntas antes y ves que el menú no te convence, compra algunos snacks para llevar.
  • Verifica que tus guías utilicen los caminos autorizados.
    Algunos tours te dirán que te ahorran dinero llendo por caminos “alternativos”, pero no son legales.
    Los senderos autorizados estás adaptados y se cuidan constantemente, otros caminos pueden ser peligrosos y atravesar terrenos privados.
  • Pregunta cuántas personas hay en tu grupo, cuanto más pequeño mejor.
    Piensa que, durante una excursión como esta, mucha gente necesita pararse y descansar. Si vas de excursión con 30 personas, imagina cuántas paradas tendrás que hacer para mantener unido al grupo. Yo tuve la suerte de hacerla solo con 8 personas, 3 de ellos amigos y todos súper amables.
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¿Qué caminata elegir: dos días o un día?

Para mí no hay duda, la caminata nocturna de dos días es la mejor.

  1. Se puede disfrutar del atardecer y el amanecer en la cima sobre las nubes.
  2. Se puede disfrutar toda la noche de las erupciones del volcán Fuego.
  3. Se tiene tiempo para descansar después del primer día de ascenso.

La caminata de un día también tiene sus cosas buenas.

Por un lado no llevarás una mochila tan pesada ya que no necesitarás ni las tiendas de campaña, ni los sacos de dormir, ni la comida extra. El trekking se vuelve mucho más ameno cuando solo cargas con una mochila pequeña.

Otro beneficio es que puedes dormir en una cama al final del día y no en un saco de dormir.

Sin embargo, ten en cuenta que en el tour de un día empieza más temprano, sobre las 4 o 5 am, para poder tener tiempo de llegar a la cima y regresar antes de que anochezca.

La caminata de un día puede ser más agotadora y difícil que la de dos, ya que tienes que llegar subir y regresar en el mismo día, y aunque quieras descansar, el guía debe asegurarse de llegar a la cima a tiempo y poder regresar.

Por todas estas razones, no tuve ninguna duda de que la excursión de dos días era la única opción para mí. A pesar de ser una caminata exigente, la recompensa de acampar en la cima y disfrutar de la vista es impresionante.

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Vistas de ensueño para fotógrafos

En caso de que no lo haya mencionado ya cincuenta veces, las vistas desde la cima son IMPRESIONANTES.

Solo para que te hagas una idea hice 432 fotos en menos de un día. Cada vez que cambiaban las nubes o soplaba el viento tenía que hacer otra foto. Reconozco que soy un poco exagerada, pero es que el paisaje era de postal.

No se garantiza que siempre haya una vista espectacular desde la cumbre. Depende de la estación, la madre naturaleza que allí arriba suele ser bastante impredecible y la suerte.

Yo fui afortunada de tener una puesta de sol super despejada y ver el volcán Fuego en erupción, aunque también vi mucha niebla y tuve un poco de lluvia.

El Volcán Fuego está muy activo, y sus erupciones ocurren cada 15 o 20 minutos. Los momentos más chulos son por la noche cuando la lava roja se ve claramente descender por los bordes del volcán.

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Mi amigo Alex, un fotografo increible,  me tomó algunas fotos sin que yo lo supiera. Puedes seguirlo aquí

Datos que debes saber antes de ir a Acatenango

  1. El punto más alto de Acatenango es de 3976 metros.
  2. La mayoría de las caminatas empiezan en un pueblo llamado La Soledad que se encuentra a 2400 metros. Hay una tarifa de entrada de 50Q que se debe pagar aquí.
  3. Hay letrinas durante el ascenso, también una a 5 minutos de donde se acampa. Obviamente no esperes nada lujoso, pero sirven su propósito. Si decides hacer “tus cosas” en la naturaleza, no dejes ningún rastro.
    Todos los guías deberían llevar un “kit de baño” con una pala pequeña, papel higiénico y gel desinfectante. Verifica que tu guía tenga uno antes de salir de la oficina. Utilizarlo es simple: cavas un hoyo, haces lo que tengas que hacer y lo cubres. Sea donde sea que hagas tus cosas, sé respetuoso y asegúrate de que el volcán no sepa que estuviste allí.
  4. Si estás decidido a hacer la caminata de dos días, pero sabes que para ti es imposible cargar con una mochila grande y pesada. Hay porteadores disponibles para llevar tu mochila al comienzo de la caminata, cobran alrededor de Q200 ($25). ¡No hay nada de qué avergonzarse!

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Consejos para subir al volcán Acatenango

1. Durante la caminata la temperatura y el clima pueden cambiar dráticamente.
Puede que se empiece la excursión con una camiseta de manga corta para horas más tarde estar a menos 0 grados por la noche. La elevación de Acatenango es de casi 4000 m, así que en la cima hace frío siempre.
Llévate ropa que te abrigue y que puedas ponerte en capas, consigue un gorro y guantes, y empaca un par de calcetines extra, tener calcetines mojados es una de las experiencias más desagradables del planeta. Además, no olvides una chaqueta impermeable, útil para la lluvia y para el viento.

2. Duerme en Antigua al menos dos días para adaptarte a la altitud.
Antigua es una ciudad encantadora, con bonitos cafés, interminables calles adoquinadas y con una altura de 1580 metros. Sufrir mal de altura no es nada divertido, tómate tu tiempo para aclimatarte antes de la caminata. El agua será tu mejor amiga para la adaptación, bebe incluso si no tienes sed.

3. Empaca botas de montaña o al menos zapatos resistentes.
Es increíble cuánta gente piensa que se puede subir a un volcán con unas converse. Si no viajas con botas de montaña, pregunta si tienen para dejarte en la agencia con la que contrates. No te atrevas a escalar con sandalias o zapatos de día, ya te aseguro que no terminarás la caminata.

4. No te desanimes, la mayoría de la gente acaba haciendo la excursión a Acatenango sin problemas.
Elige la opción que mejor se adapte a tu condición, ya sea la caminata de un día, contratar a un porteador o hacer la caminata nocturna. Recuerda que no será un paseo fácil, y que la altitud es un factor extra. Personalmente, creo que esta excursión es 100% imprescindible si visitas Guatemala.

5. El valle de Acatenango es una región productora de café.
A mitad de camino hay un puestecito donde puedes comprar una taza de café local y algo de comida para coger energías. Llévate quetzales por si quieres comprar algo, los locales hacen el café con agua que recolectan de la niebla que rodea el volcán.

6. No lleves cosas innecesarias.
Estarás devuelta en menos de 48 horas, llévate solo lo que tu guía te recomiende y déjate de tonterías.

7. Ya he hablado al principio del post de elegir la compañía más adecuada y que sea de confianza. Pero necesito enfatizar este punto de nuevo, es super importante que tus guías sean expertos y estén autorizados. No hagas la caminata solo si no tienes mucha experiencia. 

8. Todos los guías deberían llevar las cosas necesarias para no dejar basura.
Pero no está de más que tú también seas consciente de no dejar ningún rastro. ¡Sé educado con el medio ambiente, el volcán no tiene la culpa!

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Hacer la excursión al volcán Acatenango ha sido una de mis experiencias más impresionantes.

Vi un millón de colores en el cielo durante el atardecer y el amanecer, estuve por encima de las nubes y vi montañas enormes que se veían diminutas desde la cima.

Si viajas a Guatemala, una caminata guiada durante la noche en el volcán vale la pena al 100%.

 

¿Has hecho la excursión al volcán Acatenango? ¿Cuál hiciste? ¿Tiene más preguntas o mejor aún, más consejos? Deja un comentario

 

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