Guía para viajar a la isla de Roatán en Honduras

¿Estás buscando una aventura de buceo espectacular? ¿Quieres un paraíso para hacer esnórquel? No busques más, Roatán te espera con la segunda barrera de coral más grande del mundo y sus aguas turquesas caribeñas.

En este post encontrarás la guía esencial para viajar a Roatán. Te explico cómo llegar a este paraíso, consejos para planificar tu viaje y mantenerte dentro de tu presupuesto mientras disfrutas de esta isla.

¿No habías oído hablar de Roatán antes? Por suerte para ti, ahora ya sabes que está isla de Honduras debería estar en tu radar, así que déjame darte algunos consejos para visitarla.

Hace unas décadas, Roatán todavía era una isla virgen poblada solo por locales y garífunas.

Pero en los últimos años, los resorts y cruceros han ido tomado la costa poco a poco. Aun así, todavía se pueden encontrar solitarias playas de arena blanca, selva y tranquilidad.

¿Dónde está la isla de Roatán?

Roatán es una de las tres islas que forma parte de las Islas de la Bahía de Honduras: Utila, Guanaja y Roatán en la costa norte.

Utila suele ser más popular entre mochileros y buceadores. De hecho, muchas de las personas que conocí en Centroamérica iban a Utila a los famosos cursos semanales de buceo low cost que se ofrecen en esta isla.

Roatán es la isla más grande de las tres y la más turística. Arrecifes de coral y peces tropicales rodean su forma alargada. Casi 60 kilómetros de largo y unos 5 km de ancho.

Requisitos médicos para Honduras

Entrar a Honduras en tiempos de COVID

 

Todos los viajeros que ingresan a Honduras deben presentar una PCR negativa o una prueba de antígenos que debe realizarse dentro de las 72 horas a la llegada. También es válida una cartilla de vacunación completa.

Antes de viajar, se debe completar el formulario de inmigración 48 horas antes de la fecha de entrada. Debes registrarte como nuevo usuario y completar tres formularios:

  1. El formulario de declaraciones de aduana
  2. El pre-chequeo
  3. Una encuesta de salud

Según el Ministerio de Salud de Honduras, todos los complejos turísticos, hoteles y restaurantes de la isla están abiertos cumpliendo con requisitos de bioseguridad. También se les pide a los visitantes que sigan los protocolos de seguridad, como usar mascarilla cuando sea indicado.

¿Qué vacunas necesitas para ingresar a Roatán?

Si viajas desde Sudamérica o África, es necesario mostrar la vacuna de la fiebre amarilla.

Como experiencia personal, incluso si vienes de otra zona, pero en tu pasaporte hay un sello de América del Sur, lo más probable es que te pidan la vacuna. Incluso si viajaste hace un tiempo.

Para otras vacunas consulta con la embajada de tu país para asegurarte. 

Travel to Roatan island in Honduras

Roatan: Paraíso para buceadores

Bucear en Roatán es mucho más económico que en muchos otros sitios. Sin embargo, la comida y el alojamiento pueden ser un poco más caros, especialmente si se comparan con el resto de Honduras.

Nada, practica snorkel o bucea en el mar durante todo el día en una de las hermosas playas de West End o West Bay. Hay más de 130 sitios de buceo repartidos por la isla.

No te preocupes si no viajas con equipo de snorkel, en casi todas las tiendas de la isla e incluso en muchos restaurantes se puede alquilar el equipo de aletas, gafas y tubo.

Las islas son uno de los lugares más baratos para obtener la certificación de buceo. Aunque en los últimos años, se ha puesto un poco más caro, sigue siendo uno de los lugares más asequible que además cuenta con una vida marina de infarto. No lo pienses, sácate tu certificación Open Water en Roatán.

Piensa que la isla no es muy grande y aun así nunca había visto tantos operadores de buceo juntos, uno tras otro. Roatán está bien equipado para satisfacer las necesidades de todos los buceadores.

La mayoría de las tiendas de buceo ofrecen descuentos tras varias inmersiones.

Si quieres ver tiburones blancos, Utila es la mejor isla para hacerlo, especialmente en temporada alta entre junio y septiembre.

Protege los arrecifes y corales

Roatan Marine Park es una organización que protege el sistema de arrecifes desde 2005.

Las construcciones en la isla y el aumento del turismo han puesto al arrecife bajo estrés y en peligro.

La organización cuenta con embarcaciones que patrullan la costa en busca de actividades ilegales; organiza actividades educativas y ayuda a los visitantes a comprender cuán delicado es el sistema de arrecifes.

Tienen muchos recursos en su web y varias formas de apoyarlos.

Recuerda proteger el coral al no tocarlo, recolectarlo o dañarlo. Y usa un protector solar que sea seguro para arrecifes.

¿Por qué es el buceo en Roatán tan increíble?

Pongámonos un poco técnicos. Roatán es, de hecho, la cima de una cadena montañosa submarina llamada Bonacca Ridge. La cresta también incluye las otras islas de la bahía y otras islas más pequeñas y cayos cercanos.

Por si eso no fuera suficiente, Roatán está en el borde de la Fosa de las Caimán que brinda agua clara incluso cuando buceas a gran profundidad.

Gracias a todo esto, la isla está rodeada por todos lados por un arrecife de coral vivo. Los arrecifes de la isla tienen básicamente todas las especies de coral que crecen en el Mar Caribe.

El buceo y el esnórquel son geniales desde cualquier lugar de la isla. En la mayoría de las playas, puedes empezar a admirar los corales solo a unos metros de la orilla.

Snorkeling in Roatan island

¿Qué hacer en Roatan?

  • Tirolina sobre la jungla de Roatán. Hay cuatro recorridos de canopy alrededor de la isla, todos ellos ofrecen un paseo por la selva tropical. ¿Vale la pena pagar? Personalmente creo que no.

  • Haz una estadía con una familia local. Combine tu estadía con una certificación de buceo.

  • Explora los manglares en el extremo este.

  • En Sandy Bay se encuentra el Museo e Instituto de Ciencias Marinas de Roatán, en honor a la cultura e historia de la isla. El Instituto también ofrece charlas técnicas sobre el ecosistema y la vida silvestre de la isla.

  • Pasa un día en un resort. Algunos de los hoteles de lujo ofrecen pases de un día a precios asequibles. Podrás usar las áreas públicas como la piscina y tener una silla con sombrilla en su pedazo de playa.

¿Cuándo es el mejor momento para viajar a Roatan?

Al estar en el Caribe, Roatán tiene buen clima todo el año con una temperatura promedio de 30 grados.

La temporada de lluvias va de octubre a febrero. La temporada más calurosa y húmeda es de marzo a abril.

Ten en cuenta que la isla también tiene una temporada de huracanes entre septiembre y noviembre.

Más allá del clima. Si te encuentras en Roatán a mediados de abril, puedes celebrar el Día Garífuna. Honrando la llegada de los garífunas a Roatán en 1797, particularmente en el pueblo de Punta Gorda.

Septiembre también es un mes de celebración del Día de la Independencia con fiestas y desfiles por todo el país.

Water taxis in roatan island in honduras

¿Dónde alojarse en Roatán con un presupuesto ajustado?

Coxen Hole es la capital de la isla. Tiene el aeropuerto y es el centro de la mayoría de la población local. Hay algunos hoteles, pero no hay mucho que hacer.

West End tiene más hostales y restaurantes más asequibles, ya que los mochileros pasan más tiempo allí.

El extremo occidental de la isla alberga más centros de buceo y un ambiente relajado. De hecho, estarás rodeado de música reggae y olor a maría constantemente.

Gran parte del nuevo desarrollo se encuentra en el lado oeste de la isla, mientras que las comunidades garífunas dominan la mitad oriental, especialmente en Punta Gorda.

West Bay ha sido votada como una de las mejores playas del Caribe, se encuentra a 40 minutos a pie de West End. Casi toda la playa es un bloque de hoteles. Pero, si sueñas con tumbarte en una playa de arena blanca, este es el lugar.

¡Cualquier zona donde te alojes será hermoso! Si quieres más buceo, muchos de los lugares y alojamientos ofrecen paquetes de inmersiones, como he dicho, no tendrás ningún problema para encontrar un operador de buceo.

Si buscas un poco de soledad, busca un hostal que esté en una zona menos poblada, tendrás menos acceso a lo demás, pero estarás en completa tranquilidad.

Si lo que buscas son fiestas y socializar, el lado oeste de la isla ofrece la mayor cantidad de opciones y es una de las áreas más económicas.

where to stay in Roatan island

Consejos para ahorrar en Roatán

Seamos claros, una vez bajas del avión en una de las Islas de la Bahía, los precios se duplican en comparación con el resto de Honduras. Pero todavía hay formas asequibles para disfrutar de Roatán.

Algunos centros de buceo ofrecen descuentos para hostales y restaurantes si reservas un curso de buceo con ellos, y viceversa. Si planeas bucear u obtener una certificación PADI, consulta las escuelas que pueden ofrecerte algunos paquetes que salgan a cuenta.

Hay bonitos cafés y restaurantes con vista al mar pensados para los extranjeros con precio para ellos. El camino en Moon Half Bay es solo centros de buceo, cafés y restaurantes. Sin embargo, si quieres reducir costos, reserva un albergue o un airbnb con cocina.

Hay un supermercado en French Harbour llamado Eldon’s, y pequeños supers alrededor de la isla.

Come mucha fruta tropical. Busca puestos y vendedores por los caminos y compre fruta rica y jugosa, se me hace la boca agua de pensarlo. Algunos vendedores también ofrecen comidas rápidas y baleadas hondureñas (tortillas envueltas con frijoles y queso).

Utila y Roatán se encuentran entre los lugares más baratos del mundo para obtener la certificación PADI en buceo.

La mayoría de los lugares en Roatán aceptan dólares; de hecho, los cajeros automáticos que encontré también dispensaban dólares y lempiras.

Una de las formas más económicas de moverse por la isla es tomando minibuses o taxis colectivos. El pago en este transporte público es solo en Lempiras.

Scuba dive in Roatan island in Honduras

¡Cuidado con los mosquitos en la arena!

Las moscas o mosquitos que están en la arena de las playas son tus enemigos y no hay manera de ignorarlos.

Cuando el sol comienza a ponerse, estos bichitos están hambrientos, especialmente les encantan tus tobillos.

Son difíciles de evitar, pero es mejor si tomas precauciones. Puedes comprar sprays y lociones para el picor en la mayoría de las tiendas de la isla. Tu mejor solución será huir de la arena tan pronto como empieces a sentirlos.

Scuba diving in roatan island in honduras

¿Cómo llegar a la isla de Roatán?

En avión

Desde la capital, Tegucigalpa, hay un par de vuelos diarios a Roatán, así como desde La Ceiba y San Pedro Sula.

Para volar desde el continente hondureño, recomiendo Aerolíneas Sosa. La compañía tiene avionetas de 15 pasajeros. Para que lo sepas, el par de veces que tomé el vuelo con ellos, me pesaron antes de abordar para controlar el peso del avión.

Consulta de antemano cuáles son las restricciones de equipaje. Muchas aerolíneas solo permiten una maleta pequeña por pasajero debido al espacio y al peso de la avioneta.

También hay vuelos entre Utila y Roatán, pero no todos los días, así que planifica con anticipación para no quedarte tirado.

Si vuelas de los Estados Unidos, hay algunos vuelos directos a Roatán entre Atlanta, Houston y Miami.

Las vistas del mar Caribe desde el avión son impresionantes; ves la sombra del arrecife y toda la isla verde. Será en ese momento que entenderás que ir a Roatán ha sido una buena idea.

Hay un impuesto de salida a pagar en el aeropuerto que debe pagarse en efectivo, ya sea en dólares o en lempiras. El impuesto internacional es de unos $30 y para los vuelos domésticos es de $2. Asegúrate de que el impuesto está incluido en tu ticket; de lo contrario tendrás que volver a salir, pagar y presentar el recibo.

how to get to Roatan island by plane

En ferry

Desde La Ceiba hay ferries a Utila y Roatán todos los días (Guanaja una vez por semana). Hay ferries más elegantes, pero también puedes conseguir billetes económicos. El puerto está ubicado a pocos kilómetros al este de La Ceiba.

El viaje a Roatán desde La Ceiba toma unas 1.5 / 2 horas.

Marearse es más que normal, pero si logras no sentirte mal, el ferry tiene una terraza donde sentarte a tomar el sol y disfrutar del viaje. Lleva contigo una bolsa de plástico porque a mar abierto la cosa se vuelve movidita, especialmente por la noche.

Puedes consultar el sitio web del ferry para obtener más información y horarios específicos.

¿Cómo moverse por Roatán?

Desde el aeropuerto

Según mi experiencia, los hostales en los que me he alojado me han ofrecido transporte desde el aeropuerto por una buena relación calidad-precio. Dado que solo hay un par de vuelos al día, es fácil de organizar y no estuvo caro, ya que se comparte el coche con otros viajeros.

Si el alojamiento te ofrece transporte por unos $10, quizás vale la pena aprovecharlo para ese primer viaje con mochilas o maletas.

Los taxis privados también están esperando dentro del aeropuerto. Intenta caminar fuera del aeropuerto donde está la carretera, los taxis bajan un poco los precios allí.

Desde la carretera, también puedes coger un taxi colectivo por unos de $2 (50 lempiras). Los colectivos se comparten con otras personas y solo van por la carretera principal; no te llevarán a la puerta del hostal, pero relativamente cerca y más barato.

Los minibuses también salen de Coxen Hole cada 30 minutos desde la calle principal hasta los puntos principales de la isla por la carretera pavimentada.

Desde la terminal del ferry 

Los taxis privados son caros desde aquí. De nuevo, pregunta donde te vaya a quedar si tienen algún tipo de transporte que ofrecerte.

Parecido al aeropuerto, camina hasta la carretera principal y pregunta allí. Los colectivos también son una opción, pero tendrás que tomar dos: el primero a Coxen Hole y de allí otro a West End si ese es tu destino.

Moverte alrededor de la isla Roatán

La carretera principal que va de un extremo a otro de la isla está en buen estado. Pero una vez que se sale, las carreteras se vuelven caminos embarrados y tienen menos mantenimiento.

Una de las opciones es alquilar un coche, una moto o un scooter para recorrer la isla.

Varias agencias de alquiler de coches están en el aeropuerto, puedes tener un descuento si los alquila por largos períodos de tiempo como una semana entera.

También hay taxis acuáticos, lanchas, desde West End a West Bay que paran en los muelles de entremedio a $3 (50L) el viaje.

La opción más barata es moverse con los buses o colectivos.

Travel to the caribbean beaches Roatan island in Honduras

El «secreto» de la isla paradisíaca de Roatán ya no es tan secreto. Las agencias inmobiliarias de lujo y los grandes complejos hoteleros están cambiando la forma de la isla, así como los cruceros e incluso los mochileros como yo.

Pero aún se puede encontrar muchas áreas más aisladas y caminar por playas paradisiacas sin ser molestado. El buceo es impresionante y el entorno que ofrece la isla es muy singular.

Roatán sigue siendo un destino caribeño imponente.

Animo a todos los que ponen un pie en Roatán a intentar ser lo más responsable y sostenible posible. Asegurémonos de cuidar la isla, incluido su arrecife, esto es esencial para que la isla siga siendo un ecosistema imprescindible para muchas especies.

Espero que esta guía esencial para visitar Roatán en Honduras te ayude a planificar mejor tu viaje a la isla. No te arrepentirás.

 
¿Me he dejado alguna información sobre Roatán que quieras saber? ¿Ya has estado ahí? Házmelo saber en los comentarios.

 

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